Condensación

¿Qué es la condensación?

El proceso de condensación es el cambio físico de estado de un gas a un líquido. Es lo opuesto de la evaporación, que es el proceso de cambio de un líquido en un gas debido al calor.

Condensación

Muy a menudo, la condensación es causada por una caída de la temperatura, aunque también puede ser causada por la compresión del gas. Cuando el gas se condensa, el líquido resultante se conoce como condensado.

Este proceso provoca un cambio físico, no químico, como la sustancia resultante es la misma que la inicial, salvo por su estado. El enfriamiento o la compresión de un vapor causa que se encoja en volumen, lo que provoca una reducción en la velocidad de las moléculas que componen el gas. Como las moléculas reducen su velocidad y se acercan entre sí, son más propensas a unirse. Con el tiempo, se unen suficientes moléculas para formar gotitas de estado líquido de la sustancia y se condensan.

La condensación es una fase importante de la destilación, que se utiliza en los laboratorios químicos y en aplicaciones para separar sustancias dentro de una mezcla. La destilación se basa en la premisa de que diferentes sustancias se evaporan y se condensan a diferentes temperaturas. Durante la destilación, la mezcla se calienta a una temperatura específica, haciendo que uno de los líquidos hierva y se evapore. Una vez que está en su forma gaseosa, este se mueve a través de un condensador.

Un condensador normalmente es un tubo muy estrecho, lo que hace que el gas se comprima. No sólo es el gas comprimido, pero la zona en el condensador es más fría que en la fuente de calor. La compresión y la temperatura reducida hacen que el gas se condense de nuevo a su forma líquida. El líquido resultante, o el condensado, ya no es parte de la mezcla. El condensado se puede recoger en su forma pura.

Condensación

La condensación juega un papel vital en el ciclo del agua. El agua de la Tierra entra en la atmósfera debido a la evaporación de los océanos y a la transpiración de las plantas. A medida que el vapor de agua se mueve más alto en la atmósfera, se empieza a enfriar. A medida que se enfría, el vapor empieza a condensarse en forma líquida, lo que hace que se formen las nubes. Cuando hay suficiente agua líquida en las nubes, cae de nuevo a la Tierra en forma de lluvia o nieve, en función de la temperatura y así se iniciar el ciclo de nuevo.

En química, las sustancias se pueden formar a través de reacciones de condensación. Una reacción de condensación se produce cuando los átomos o moléculas se unen para formar una nueva molécula. Como parte de esta reacción química, cuando se forma la nueva molécula, una molécula de agua, y, a veces se libera el alcohol, lo que lleva al nombre de la reacción.